Sneller, juist door kleine stappen!

Vaak hebben we alleen oog voor ‘gróóóte verbeteringen’ waarbij een ‘échte doorbraak’ wordt gerealiseerd. Wij missen dan talloze, kleine verbeterkansen. Die lijken minder interessant. Maar dan vergis je je!
Ik herinner mij deze houding van mijzelf als leidinggevende goed. In de organisatie waar ik toen werkte hadden we een ideeënbus. De ideeën vond ik vaak beschamend simpel en het ene idee was op het oog nog onnozeler dan het andere. Ik had een hekel aan die bus.
Puur en alleen voor de motivatie van de inbrengers (dacht ik!), niet vanuit mijn overtuiging een goed idee te belonen, keurde ik af en toe een idee goed.
Ik wou graag verbeteren, beschouwde mezelf als een echte innovator, maar zocht vooral naar een briljant idee dat een grote doorbraak zou veroorzaken. De ideeën van de werkvloer vond ik daarvoor te simpel. Dat ging over dingen als ergens een paar haakjes monteren om een onderdeel aan op te hangen e.d. Kom op zeg, waar hebben we het over?!
Dat mijn houding erg dom was, besefte ik pas later, toen ik wel oog kreeg voor het effect van kleine verbeteringen en dat je daarmee uiteindelijk juist veel tijd en verstoringen bespaart! Zoveel, dat we uiteindelijk 25% meer konden doen in dezelfde tijd zonder gestrest te raken!
Wat mij intrigeerde was de vraag: Waarom ik de tijd daaraan voorafgaand geen oog had voor kleine verbeteringen?
Ik kwam op 4 redenen:

  1. ik wist niet genoeg van wat er werkelijk gebeurde op de werkvloer, en kon zo niet inschatten wat de werkelijke waarde van die kleine ideeën was.
  2. Ik vond dat ik het te druk had om me hierin te verdiepen
  3. ik dacht, dat ik de ideeën moest uitvoeren, in plaats van de medewerker in staat te stellen om zelf het idee op te lossen.
  4. Ik was te veel gefocust op een groot wereld-verbeterend idee en had zo geen oog voor kleinere ideeën.

Waardoor kreeg ik wel oog voor de kleine verbeteringen?
De organisatie kwam in slecht weer en er kwam grote druk van buiten af. We werden daardoor gedwongen om en detail te kijken wat er werkelijk aan de hand was. Ik leerde de kracht kennen van problemen oplossen op de werkvloer en de ongelooflijke kracht die vrij komt als ook de werknemers daarbij betrokken worden en zij oplossingen mogen aandragen en uitvoeren.
Juist de kleine ideeën bleken goud waard.
Stapsgewijs voerden we deze verbeteringen door en leerden we steeds meer over onze werkprocessen. Doordat we bij elke stap weer meer leerden, kregen we juist ook steeds nieuwe ideeën om te verbeteren. Zelfs nadat we 25% meer konden doen in dezelfde tijd, ontstonden wéér nieuwe ideeën om nóg verder te verbeteren.
Met kleine stappen verbeteren gaat het snelst. Dit is de ook essentie van Lean werken en doen. Lean geeft er ook de gereedschappen voor. Ik zie dit ook bij onze klanten gebeuren. Hier een klein voorbeeld dat we bij een klant tegen kwamen als verbetering op de werkplek.
Hiernaast een verbetering: te simpel voor woorden!
De schaar en nietmachine (met rode stip) hebben een vaste plaats (aan de haak). Door de foto’s afgedrukt op rood papier is in één oog-opslag duidelijk dat zij dáár horen (en niet bij ‘de blauwen’).
Resultaat: niet meer zoeken naar en ruziën over (elkaars) schaar, nietmachine, enz.
Dus als een medewerker komt met een idee waarvan je denkt ‘wat moet ik ermee?’ Denk aan dit verhaal. Met kleine stappen verbeteren gaat verder én sneller!
Reageren? Doe dat hieronder!
Of stuur dit bericht door naar iemand die je er een plezier mee denkt te doen via een van de icoontjes!